Вильнюс, Литва

О регионе

Страна: Литва

Вильнюс (Vilnius) - самый большой город Литвы и ее столица, лежащая в среднем течении реки Вилия (Нярис) на самом юго-востоке страны. Его история богата на легенды и события, а уникальное смешение культур привело к формированию здесь особенного стиля как в характере городской застройки, так и в традициях местных жителей. Поэтому вот уже долгие годы этот второй по величине город Прибалтики привлекает к себе внимание тысяч и тысяч туристов. Считается, что ни в одном другом месте Восточной Европы на столь ограниченном пространстве нет такого скопления великолепных храмов, как в Вильнюсе.

Легенды связывают образование города с местом погребения мифического литовского князя Свинторога, выбравшего для своей могилы именно точку слияния Вилии и Вилейки (Вильны). Великий князь литовский Гедимин (Гедиминас) после охоты заснул на этом холме и был ему знак, повелевающий заложить здесь центр своих владений. Уже 25 января 1323 года в своем письме князь называет Вильну своей столицей (до этого центром государства был лежащий в 25 км к западу Тракай), в 1387 году она объявляется городом, в 1503-1522 годах окружается крепостной стеной с девятью воротами и тремя башнями, а в 1579 году здесь основываются академия и университет, что делает город крупным культурным и образовательным центром не только Прибалтики, но и многих прилегающих земель. Не раз страдавший от войн и эпидемий, то и дело переходивший то под власть Речи Посполитой, то Российской империи, он раз за разом залечивал раны и в наши дни его исторический центр внесен в Список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО как один из крупнейших (360 га!) образцов старой городской архитектуры в Европе, причем что характерно - большинство его исторических зданий не превращены в музеи, а до сих пор выполняют свою прямую функцию. А в 2009 году Вильнюс, вместе с австрийским Линцем, носил звание европейской культурной столицы.